¿Qué es el priapismo?

El priapismo es una erección no deseada y prolongada del pene que dura más de 4 horas y suele ser muy dolorosa. Esta erección no desaparece después de la eyaculación. Durante la erección, el eje del pene estará rígido, pero el glande (cabeza del pene) puede ser blando. Se puede clasificar en isquémica (flujo bajo), arterial (alto flujo), o la tartamudez (recurrente o intermitente).

Si el priapismo no se trata, puede ser peligroso para los hombres. Si tiene una erección dolorosa que dura más de 4 horas, busque atención médica inmediata. Si no se trata durante más de 24 horas, el priapismo puede dañar permanentemente el pene y causar disfunción eréctil.

Síntomas

Los principales síntomas del priapismo incluyen:

  • Una erección prolongada (que dura 4 horas o más)
  • Una erección parcial que dura varios días (aún cuando no es dolorosa)

Causas

El priapismo se produce cuando la sangre que fluye hacia el pene durante una erección no puede salir del pene o se bloquea. El priapismo viene en tres tipos principales:

  • flujo sanguíneo bajo (priapismo isquémico), que es el tipo más común y grave de priapismo, generalmente causado por un flujo sanguíneo restringido o por falta de flujo sanguíneo al pene
  • Flujo sanguíneo alto (priapismo no isquémico), que es más raro, generalmente causado por un traumatismo o lesión en el área genital.
  • recurrente o intermitente (priapismo de tartamudeo), que puede deberse a un flujo sanguíneo alto o bajo, y es cuando tiene erecciones recurrentes y dolorosas que duran entre 2 y 3 horas seguidas

El priapismo puede ser causado por medicamentos o trastornos que afectan el sistema nervioso central o el flujo de sangre al pene. Pueden ocurrir como un efecto de:

  • anemia de células falciformes (un trastorno de la sangre)
  • Ciertos fármacos antipsicóticos o anticoagulantes.

Estudios sobre la frecuencia del Priapismo

El priapismo es extremadamente raro, pero es más común en grupos de alto riesgo, como hombres con anemia de células falciformes o hombres que reciben tratamiento médico para la disfunción eréctil (como Viagra).

1 de cada 4 niños, o 9 de cada 10 hombres con anemia de células falciformes experimentará un episodio de priapismo en su vida.

Aproximadamente 1 de cada 1.000 hombres experimentará priapismo como un efecto secundario de su tratamiento para la disfunción eréctil.

Diagnóstico y tratamiento

Tratamiento del priapismoLa distinción entre el priapismo de alto y bajo flujo, así como la diferenciación de la erección prolongada recurrente, es esencial por su diferente tratamiento y pronóstico.

Si su priapismo no es isquémico (debido a una lesión sospechada o traumatismo en sus genitales), generalmente se le enviará una exploración del área circundante para revisar los vasos sanguíneos de su pene. Para apoyar el diagnóstico se puede realizar una ecografía doppler del pene, para ver el flujo de sangre existente en los cuerpos cavernosos. El priapismo no isquémico es habitualmente indoloro.

Si su priapismo es isquémico (la mayoría de los casos de erección persistente implican un fracaso para la salida de la sangre fuera del pene), podría ser el resultado de un problema sanguíneo subyacente, como anemia drepanocítica. Se le realizará un análisis de sangre para determinar si el priapismo es el resultado de un problema de sangre.

El priapismo recurrente o intermitente, una forma de priapismo isquémico, es una afección poco frecuente. Es más frecuente en varones con un trastorno hereditario que se caracteriza por la presencia de glóbulos rojos con forma anormal (anemia de células falciformes).

Priapismo y Viagra

El priapismo es un efecto secundario potencial (muy raro) de tomar medicamentos para la disfunción eréctil, como el Viagra. Los casos de priapismo en hombres que toman Viagra son prácticamente desconocidos, excepto en los casos en que Viagra se toma junto con otra forma de medicación para la impotencia, como las inyecciones de prostaglandina.

Cuando se usa correctamente, Viagra es seguro de usar, y muy rara vez tiene efectos secundarios graves o de larga duración. Si su erección dura más de cuatro horas mientras usa Viagra, busque atención médica inmediata.

Si se sospecha de estar experimentando un episodio de priapismo, no hay que intentar tratarlo uno mismo, hay que acudir inmediatamente a un servicio de urgencias.

Referencias:

https://www.webconsultas.com/salud-al-dia/priapismo/que-es-el-priapismo

https://www.mayoclinic.org/es-es/diseases-conditions/priapism/symptoms-causes/syc-20352005